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IoT 시대의 선물, 스마트 스피커 활용하기

생활 속에 AI를 더하다.

Internet of Things, 줄여서 IoT는 다양한 사물에 통신 장치와 센서를 탑재하여네트워크에 연결 시키고, 이를 통해 각종 서비스를 제공하는 사물 인터넷 기술을 의미합니다. 일상에서 가장 쉽게 접할 수 있는 IoT 기술 중 하나가 바로 ‘스마트 스피커’ 인데요. 말 한마디로 손 쉽게 기기를 조작할 수 있는 스마트 스피커, 어떻게 활용할 수 있는지 알아볼까요?

우리에게 음성인식 기술은 그리 낯선 것이 아닙니다. Apple의 Siri, Samsung의 Bixby, Amazon의 Alexa, Google의 Okay Google 등, 널리 알려진 글로벌 대기업들의 상당수는 이미 자사를 대표하는 AI 음성비서 서비스를 제공하고 있습니다. 특히 스마트폰 사업의 선두 주자들인 몇몇 회사는 오래 전부터 스마트폰에 AI 음성비서 서비스를 탑재해 왔습니다.

스마트 스피커란 AI, 인공지능 기술을 기반으로 한 음성비서 기술을 적용하여 사용자와 상호작용이 가능한 스피커를 의미합니다. 사용자의 음성을 인식하여 각종 명령을 수행하고, 정보를 전달해주는 것인데요.

몇 년 전부터 인공지능 기술이 큰 화두로 떠오르며, 세계의 여러 IT 기업들은 스마트 스피커를 출시하기 시작했습니다. 국내 기업들 역시 뒤따라 스마트 스피커 시장에 진출하며, 근래에는 스마트 스피커를 보유한 가정이 급속히 늘어나는 추세라고 합니다. 실제로 IT시장 조사업체 Canalys는 전 세계 스마트 스피커 보급 대수가 2018년 말 기준으로 1억 1400만대를 돌파했을 뿐만 아니라, 한국의 스마트 스피커 시장이 132%의 성장률을 보일 것으로 예상된다는 보고서를 내놓기도 하였습니다.

내가 좋아하는 노래 틀어줘.

안드로이드 스마트폰 사용자들은 한번쯤 ‘Okay Google, OO에게 전화 걸어줘’와 같은 음성 명령을 사용해본 적이 있을 것입니다. 사실, 항상 소지하고 다니는 스마트폰의 특성상 음성 비서를 통해 명령을 내릴 일이 많지 않습니다. 터치 몇 번으로 쉽게 조작이 가능하기 때문인데요. 항상 고정된 자리에 놓여있는 스마트 스피커의 대표적인 기능은 바로 스피커, 그 자체의 기능, 바로 음악 재생입니다.

독일의 통계조사 업체인 Statista의 ‘스마트 스피커 사용 용도’ 조사에 따르면, 이용자들이 세번째로 가장 많이 사용하는 기능은 음악 재생입니다. 사용중인 스마트 스피커가 지원하는 음악 스트리밍 서비스를 기기에 연결한 후, 음악 재생 기능을 이용할 수 있는데요.

“신나는 음악 틀어줘, 잔잔한 음악 틀어줘, 공부할 때 듣는 음악 틀어줘” 등, 원하는 장르나 분위기를 지정한다면, 스마트 스피커의 활용도는 한층 더 높아지게 됩니다. 우연히 내 취향에 딱 맞는 노래를 발견한다면, 다음과 같이 물어보는 것도 가능합니다. “지금 노래 제목이 뭐야?”

Don't touch it, just say it.

매일 밤마다 직접 손으로 기상 알람을 맞추고 계시다면, 더 이상 그럴 필요가 없습니다. “7시 반에 알람 맞춰줘.” 라는 한 마디로 손쉽게 알람 설정이 가능하니까요. 만약 주방에서 요리하는 도중에 손에 밀가루가 잔뜩 묻은 채로 3분짜리 타이머를 맞추어야 한다면? 다음과 같이 손쉽게 타이머를 설정할 수 있습니다. “3분 동안 타이머 설정해줘.”

앞서 살펴본 ‘스마트 스피커 사용 용도’ 조사에서 나온 1위와 2위는 각각 일반 질문, 날씨 문의 기능이었습니다. 특히 날씨 확인은 매일 아침 출근 준비, 수업 갈 준비로 바쁜 직장인과 대학생들에게 무척 유용한 기능인데요. 굳이 스마트폰을 조작하지 않고서도 오늘의 날씨와 기온, 강수 확률 등을 체크해볼 수 있습니다.

스마트 스피커라는 이름 답게, 당연히 미세먼지 수치에 대한 질문에도 응답해줍니다. 뿐만 아니라 여러 형태의 질문도 대부분 적절한 대답을 내놓습니다. 가령, 책을 읽다가 모르는 단어가 나올 경우 어떤 뜻인지 질문하거나, 특정 단어에 대해 자세히 알려달라고 질문하는 것도 가능합니다.

더욱 더 스마트하게

스마트 스피커와 함께 IoT 분야에서 핫한 키워드, 바로 스마트홈 입니다. 가정에 자동화 기술을 도입하여 다양한 가전제품을 원격으로 통제하고, 관리하는 기술인데요. 이를 통해 난방과 냉방, 공기청정 등 에너지 소모가 큰 제품의 전력소모량을 모니터링할 수 있으며, 작동을 원격으로 제어하는가 하면, 가정의 각종 전등과 가전제품까지 조작이 가능합니다.

스마트 스피커로도 손쉽게 스마트홈을 구축 할 수 있다는 사실, 알고 계신가요? 사용하는 스마트 스피커와 연동이 가능한 스마트 플러그를 이용하면 보다 손쉽게 전자제품 제어가 가능합니다. 스탠드 조명이나 블루투스 스피커, 라디오, TV 등을 스마트 플러그에 연결하고, 이를 스마트 스피커를 통해 On/Off 시키는 것입니다. 이처럼 스마트 스피커의 활용도는 정말로 무궁무진합니다.

아직 시작에 불과하다

가파르게 성장하고 있는 스마트 스피커, 그리고 IoT 시장, 그 잠재력은 어마어마합니다. 수많은 글로벌 IT기업은 다양한 경로로 사용자와의 상호작용 데이터를 수집하고, 이를 통해 더 나은 인공지능 서비스를 제공하고 있습니다. 스마트 스피커에 탑재된 음성 비서 서비스들도 처음엔 음성 인식률이 무척 조악했을 뿐만 아니라, 실현 가능한 기능도 그다지 많지 않았습니다.

일각에서는 현재 AI를 수식어로 붙인 각종 IoT 서비스들은 진정한 인공지능 기술이 적용된 것이 아니라며 비판하기도 합니다. 하지만 이러한 기술들이 우리 삶을 더욱 풍요롭게 하고, 삶의 질을 높이고 있다는 점은 부정하기 어려운 것도 사실입니다.

미래에는 더욱 많은 사물과 전자제품이 하나의 네트워크로 연결되어 상호작용 할 수 있는 시대가 열릴 것입니다. 이미 모 기업에서는 AI 스마트홈 빌트인 기술을 적용하여, 별도의 단말 설치 없이 주거 공간 어디서든 AI 서비스를 이용할 수 있는 아파트를 분양 중이라고 하는데요. 이처럼 앞으로 우리 삶에 IoT가 적용되는 부분은 더욱 더 많아질 것입니다.

여러분도 이번 기회에 스마트 스피커로 IoT 스마트홈에 입문하시어, 보다 편리한 일상을 만들어가는 것은 어떨까요?

콘텐츠 크리에이터 - 김재훈